Sandakan im Osten Sabahs ist eine empfehlenswerte Station für eine Borneo-Reise

Sandakan liegt direkt am Meer im Osten des malaysischen Teils Borneos. Es ist die zweitgrößte Stadt Sabahs. Die Stadt selbst hat ein paar historische Sehenswürdigkeiten zu bieten. Auch gibt es hier interessante Märkte und gutes, frisches Essen. Die interessantesten Ziele befinden sich allerdings im Umland um Sandakan. Dort warten unter anderem spannender Regenwald, verschiedene Tierschutz-Einrichtungen und interessante Höhlenwelten.

Sandakan Waterfront
Waterfront in Sandakan

Zeit zum Erholen kannst du an der Sandakan Waterfront verbringen. Dort kannst du schlendern, in Cafés entspannen, gutes Essen in verschiedenen Restaurants genießen oder dir die Zeit auf Märkten vertreiben.

Sandakan hat eine sehr bewegte Vergangenheit. Im zweiten Weltkrieg wurde die Stadt stark zerstört. Noch heute zeugen Denkmäler und Erinnerungsstätten von den schrecklichen Ereignissen.

Der Sandakan Heritage Trail verbindet die historischen Sehenswürdigkeiten der Stadt

Einen guten Überblick über Sandakans Historie bietet der Heritage Trail. Die Stadt wurde im zweiten Weltkrieg stark zerstört. Der Rundgang greift dies auf und verbindet heute gleich mehrere historische Stätten und Sehenswürdigkeiten. Rote Fußabdrücke im Stadtgebiet zeigen dir den Weg des Rundgangs an. Bei der Touristeninformation gibt es außerdem eine kostenlose Karte, die bei der Orientierung hilft.

Sandakan Heritage Trail Wegweiser
Kun Yam Temple
St. Michael's and All Angels Church
Sandakan - Sam Sing Kung Chinese Temple

Die St. Michael’s and All Angels Church ist eine geschichtsträchtige anglikanische Kirche in Sandakan und geht auf die britische Kolonialzeit zurück. Die Kirche gilt als erstes komplett aus Stein gebautes Gebäude in Sabah. Die Bauzeit betrug über 30 Jahre. Zum Sandakan Heritage Trail zählen außerdem bspw. eine Moschee, verschiedene Denkmäler und Museen oder zwei Tempel. Nach dem Aufstieg der 100-Stufen-Treppe genießt man darüber hinaus einen tollen Ausblick auf die Stadt und das Meer. Die Haupt-Attraktionen des Rundgangs ist aber das Agnes-Keith-House.

Agnes-Keith-House

Agnes Keith war eine US-Amerikanische Schriftstellerin, die in den 1930er-Jahren in Sandakan lebte und Bücher über ihre dortige Zeit schrieb. Als Frau eines hochrangigen britischen Kolonialbeamten genoss sie das dortige Luxusleben zunächst, ehe der zweite Weltkrieg Leid über die Familie brachte. In ihrem zweiten Buch beschreibt sie die Zeit, in der sie mit ihrem Sohn in japanischer Kriegsgefangenschaft festgehalten wurde.

Agnes Keith House in Sandakan
Agnes Keith House

Ihr völlig zerstörtes Zuhause wurde neu aufgebaut und beherbergt heute mit dem Agnes-Keith-House ein Museum. In ihm werden interessante Einblicke in die britische Kolonialzeit und das Leben der Schriftstellerin geboten. An diesem geschichtsträchtigen Ort wurde im wahrsten Sinne des Wortes Geschichte geschrieben.

Direkt gegenüber befindet sich ein kleines Café und Restaurant, das English Tea House. In dem schicken, auch im Kolonialstil gehaltenen, Gebäude werden Gebäck sowie Kuchen und dazu Kaffee oder Tee aus der ganzen Welt serviert. Außerdem gibt es warme Speisen. Nach dem Besuch des Agnes-Keith-House kann man auf der Terrasse des Cafés wunderbar eine Pause einlegen und den tollen Ausblick auf das Meer genießen.

Sandakan War Memorial

Das Sandakan War Memorial erinnert an die britischen und australischen Gefangenen im Zweiten Weltkrieg. Das Denkmal befindet sich an dem Ort, wo früher ein berüchtigtes japanisches Gefangenenlager stand. Das Lager war auch der Ausgangspunkt für die schrecklichen Todesmärsche im Jahre 1945. 1944 wurden in dem Lager rund 2.400 britische und australische Soldaten gefangen gehalten. 6 australische Gefangene konnten erfolgreich fliehen. Alle anderen Insassen sind ums Leben gekommen. 

Heute ist das Gelände ein schöner, grüner Park mit Ausstellungshalle. Du erhältst dort viele Informationen über die Geschichte des Lagers und darüber, wie das Gebiet zur damaligen Zeit aussah. Außerdem findet man im Sandakan War Memorial Berichte der wenigen Überlebenden über die Zeit in Gefangenschaft.

Das Sandakan War Memorial befindet sich etwas außerhalb der Stadt in Richtung Sepilok. Die Fahrzeit mit dem Taxi beträgt ungefähr 10 bis 15 Minuten. Der Eintritt ist frei.

Shopping und Essen

In Sandakan gibt es eine Reihe traditioneller Märkte auf denen frisches Obst und Gemüse, Fisch, Fleisch aber auch lokales Handwerkszeug oder Souvenirs angeboten werden. Der wohl größte Markt ist der Sandakan Central Market. Es ist ein recht neues, hohes Gebäude und an den Ständen werden hauptsächlich frische Lebensmittel und lokale Köstlichkeiten angeboten. Neben den Märkten gibt es auch eine Reihe kleinerer Geschäfte entlang der größeren Straßen. Es lohnt sich, auch hier einmal reinzuschauen. Außerdem gibt es ein Shopping-Center, die Harbour Mall. Ein Besuch lohnt sich unseres Erachtens aber nur, wenn du wirklich viel Zeit hast.

Markt in Sandakan
Markt in Sandakan

Die Küche in Sandakan ist natürlich malaysisch geprägt. Daneben gibt es aber auch viele chinesische und indische Einflüsse. Für ein paar gute Restaurants steuerst du am besten die Waterfront am Hafen an. Dort sollte für jeden Geschmack das passende dabei sein.

Umgebung

Eine Borneo-Reise macht man in der Regel wegen der überragenden Natur und der Vielzahl an Tiere. Dafür ist die Umgebung von Sandakan ein erstklassiges Ziel. In dem kleinen Städtchen Sepilok, nicht weit von Sandakan entfernt, gibt es zwei Tierschutz-Einrichtungen, die in jedem Fall einen Besuch wert sind. Im Sepilok Orang-Utan-Center werden aus Gefangenschaft befreite Affen aufgenommen und für ein Leben in Freiheit ausgebildet. Direkt daneben liegt das Bornean Sunbear Conservation Center. Auch dort werden ehemals gefangen gehaltene oder verletzte Tiere aufgepäppelt und später, wenn möglich, ausgewildert. Beide Center liegen direkt am Rande eines Regenwaldes. Dieser ist gut in die Gehege integriert und bietet den Tieren somit eine möglichst natürliche Umgebung.

Etwas weiter als Sepilok entfernt liegt das Labuk Bay Proboscis Monkey Sanctuary. Dies ist eine Einrichtung, in der viele Nasenaffen zu Hause sind. Die Primaten können während der Fütterungen beobachtet werden.

Völlige Natur erwartet einen in den Gebieten rund um den Kinabatangan River. Die Regionen entlang des Flusses gelten als Amazonas Asiens. Weltweit gibt es nur im Amazonas-Gebiet eine vergleichbare Artenvielfalt. Mit Glück kannst du dort während der Fluss-Safaris Orang-Utans, Nasenaffen, Zwergelefanten und Krokodile in freier Wildbahn bewundern.

Auch für Freunde der Meeresfauna ist eine tolle Attraktion in der Nähe. Nach rund 75-minütiger Bootsfahrt erreicht man Turtle Island. Eine Insel, auf der eigentlich jeden Abend Schildkröten zum Ablegen ihrer Eier vorbeikommen. Mit dem nötigen Glück kann man außerdem frisch geschlüpfte Schildkröten auf dem Weg in das Meer begleiten.

Anreise nach Sandakan

Sandakan verfügt über einen kleinen Flughafen. Verbindungen nach Kota Kinabalu gibt es sehr viele. Auch nach Kuala Lumpur kommt man mehrmals am Tag. Darüber hinaus gibt es tägliche Flüge nach Kuching und Tawau. Da die Flugpreise in Malaysia üblicherweise sehr niedrig sind, empfiehlt sich aus Zeitgründen die Reise per Flugzeug. Wer mehr Zeit hat, auf das Budget achtet oder umweltschonender reisen möchte, kann auch mit dem Bus nach Sandakan fahren. Es gibt öffentliche Fernbusse aus Kota Kinabalu oder Tawau und Lahad Datu. Aus Kota Kinabalu dauert es je nach Verkehrslage aber rund 6-8 Stunden.

I love Sandakan
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Unterkünfte in Sandakan

In Sandakan gibt es eine breite Palette an Unterkünften. Hier wird jeder das zu seinen Ansprüchen und dem Budget passende Zimmer oder Bett finden. Hinsichtlich der Lage bietet sich eine Unterkunft in der Nähe der Waterfront an. Die Lage ist schön und sehr einladend und verschiedene Restaurants sind nicht weit entfernt. Die Preise sind, wie auf Borneo üblich, sehr fair. 4-Sterne-Hotels gibt es aber 45 EUR pro Zimmer.

Unsere Empfehlung

Sandakan ist ein guter Ausgangspunkt, um ein paar historische Sehenswürdigkeiten, den Aufenthalt in der Stadt und die attraktive Flora und Fauna in der Umgebung zu erleben. Du ersparst dir dann das tägliche Weiterziehen und kannst gut und gerne drei oder vier Tage im gleichen Bett schlafen. Bornean Sunbear Conservation Centre und Sepilok Orang-Utan Rehabilitation Centre darfst du dir auf keinen Fall entgehen lassen. Auch ein Abstecher an den Kinabatangan für ein oder zwei Nächte ist total empfehlenswert.

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